交換手はもういらない:自動電話交換機の誕生と普及

19世紀後半に電話が発明されて以来、人々の声は電話交換手とよばれるオペレーターにより遠くまで届けられてきた。しかし1889年3月10日、米国の発明家アルモン・ブラウン・ストロージャーによって、ついに交換手を必要としない「自動電話交換機」が生み出された。

ストローガー氏は当時、ミズーリ州カンザスシティで葬儀屋を営んでいたが、競合他社に顧客を奪われ業績が伸び悩んでいた。そんなある時、彼は同業者の妻がこの街の電話交換手をしていることを知り、さらに自分宛ての電話を自分の夫が経営する葬儀屋へつないでいたことを突き止めた。これをきっかけに、ストローガー氏は交換手を必要としない電話交換機の発明を思い立ったと言われている。

そして1889年3月10日、ストローガー氏は自動電話交換機の特許を取得。1892年には米国で本格的に稼働が開始され、その後急速に普及していった。日本では1926年、東京都の京橋電話局に国内初の自動電話交換機が設置された。 

© 写真 : Public domain / Library of Congress電話で会話をする女性(1905年)
電話で会話をする女性(1905年) - Sputnik 日本
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電話で会話をする女性(1905年)
CC0 / Reinraum / first electromagnetic selector of Almon B Strowgerアルモン・ブラウン・ストロージャー氏による最初のセレクター
アルモン・ブラウン・ストロージャー氏による最初のセレクター - Sputnik 日本
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アルモン・ブラウン・ストロージャー氏による最初のセレクター
© AFP 2022米国初の商業通信衛星「インテルサット1号 アーリーバー」(1965年5月)
米国初の商業通信衛星「インテルサット1号 アーリーバー」(1965年5月) - Sputnik 日本
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米国初の商業通信衛星「インテルサット1号 アーリーバー」(1965年5月)
© AP Photo公衆用の新しい長距離ダイヤル電話を使用するドイツ人女性(1957年7月17日)
公衆用の新しい長距離ダイヤル電話を使用するドイツ人女性(1957年7月17日) - Sputnik 日本
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公衆用の新しい長距離ダイヤル電話を使用するドイツ人女性(1957年7月17日)
CC BY-SA 2.0 / Rama / CNAM-IMG 0564フランスのパリ工芸博物館に所蔵されているアレクサンダー・グラハム・ベル氏の電話機のレプリカ
フランスのパリ工芸博物館に所蔵されているアレクサンダー・グラハム・ベル氏の電話機のレプリカ - Sputnik 日本
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フランスのパリ工芸博物館に所蔵されているアレクサンダー・グラハム・ベル氏の電話機のレプリカ
© AFP 2022 / Andrew Lopez / ACME米ニューヨークでラジオ放送中、リスナーと電話で話すフランス人歌手のジャン・サブロン氏(左)。サブロン氏は初めてマイクロフォンを使って歌った歌手とされている(1949年3月16日)
米ニューヨークでラジオ放送中、リスナーと電話で話すフランス人歌手のジャン・サブロン氏(左)。サブロン氏は初めてマイクロフォンを使って歌った歌手とされている(1949年3月16日) - Sputnik 日本
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米ニューヨークでラジオ放送中、リスナーと電話で話すフランス人歌手のジャン・サブロン氏(左)。サブロン氏は初めてマイクロフォンを使って歌った歌手とされている(1949年3月16日)
© Sputnik / Z. Kazenas / フォトバンクに移行旧リトアニア・ソビエト社会主義共和国のホテルの一室で電話を手に取る女性
旧リトアニア・ソビエト社会主義共和国のホテルの一室で電話を手に取る女性 - Sputnik 日本
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旧リトアニア・ソビエト社会主義共和国のホテルの一室で電話を手に取る女性
© AP Photo東京中央電話局で電話交換手として働く女性たち(1937年6月28日)
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東京中央電話局で電話交換手として働く女性たち(1937年6月28日)
© AFP 2022イエメン・アデンで、ラクダに乗って電話線をチェックする兵士(1962年9月21日)
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イエメン・アデンで、ラクダに乗って電話線をチェックする兵士(1962年9月21日)
© AFP 2022 / Pierre Bessard北朝鮮・平壌中心部の警察署で、外国人観光客と電話でやりとりする女性警察官たち(1991年10月)
北朝鮮・平壌中心部の警察署で、外国人観光客と電話でやりとりする女性警察官たち(1991年10月) - Sputnik 日本
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北朝鮮・平壌中心部の警察署で、外国人観光客と電話でやりとりする女性警察官たち(1991年10月)
© AP Photo英ロンドンのファラデー・ビル(電話局)でガスマスクを着けて電話のデモンストレーションを行う電話交換手(1938年8月3日)
英ロンドンのファラデー・ビル(電話局)でガスマスクを着けて電話のデモンストレーションを行う電話交換手(1938年8月3日) - Sputnik 日本
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英ロンドンのファラデー・ビル(電話局)でガスマスクを着けて電話のデモンストレーションを行う電話交換手(1938年8月3日)
© Sputnik / フォトバンクに移行ロシア・ウラジオストクの電話交換所の電話交換手
ロシア・ウラジオストクの電話交換所の電話交換手 - Sputnik 日本
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ロシア・ウラジオストクの電話交換所の電話交換手
© AFP 2022フランス・パリのシャンゼリゼ通りで、電話ボックスでポーズをとるモデル(1969年2月17日)
フランス・パリのシャンゼリゼ通りで、電話ボックスでポーズをとるモデル(1969年2月17日) - Sputnik 日本
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フランス・パリのシャンゼリゼ通りで、電話ボックスでポーズをとるモデル(1969年2月17日)
© AP Photo / Walter Lindlar旧西ドイツ・マンハイムの郵便局で、設置された電話ボックスから電話をかける人々(1959年10月8日)
旧西ドイツ・マンハイムの郵便局で、設置された電話ボックスから電話をかける人々(1959年10月8日) - Sputnik 日本
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旧西ドイツ・マンハイムの郵便局で、設置された電話ボックスから電話をかける人々(1959年10月8日)
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